Nyepi dag, de dag van de stilte, wordt in het Balinese-Hindoestaanse geloof gezien als nieuwjaar. Het is een dag van vasten, stilte en meditatie, met als doel spirituele harmonie te bereiken. Nyepi is niet alleen speciaal om een dag van de stilte, maar er zijn ook een aantal ceremonies die voor en na Nyepi dag worden gevierd en erg bijzonder zijn.


DE MELASTI CEREMONIE

De Melasti ceremonie is een zuiveringsritueel, voor Nyepi. Melasti ceremonie wordt gewoonlijk drie tot vier dagen voor Nyepi dag gehouden. Tijdens Melasti heb je de kans om de Balinese cultuur in zijn meest pure vorm te zien. Balinezen komen samen naar de stranden en voeren een kleurrijke optocht op. De Gamelan (Balinese band) volgt de optocht naar het strand, waar de Balinezen hun offers presenteren. Het doel van Melasti is om het lichaam en de aardige schoon te maken van slechte geesten.

 

 

HET BUTA YAJNA RITUEEL
Dit ritueel is een heilige opoffering om negatieve elementen te overkomen en harmonie te creƫren tussen god, de mens en de natuur. Er wordt een grote optocht gehouden met gigantische standbeelden die door de straten wordt geparadeerd. Deze standbeelden worden Ogoh-Ogoh genoemd en representeren een demonische geest, maar staan ook voor Bhuta-Kala (Bhuta: Oneindige energie, Kala: Oneindige tijd). De Ogoh-Ogoh worden na de optocht verbrandt als symbool voor de zuivering.

 

NYEPI DAG
Nyepi dag is de viering van het nieuwe jaar volgende de Balinees-Hindoestaanse kalender. In tegenstelling tot meeste nieuwjaarsvieringen is deze dag geserveerd voor meditatie, zelfreflectie, vasten en bidden. De rituelen bestaan uit vijf regels die door iedereen gevolgd dienen te worden: Geen vuur of licht, mag niet gewerkt worden, niet reizen, vasten en geen persoonlijk vermaak. Het doel van deze punten is het bereiken van zelfreflectie en het terugkeren van een pure geest. Zelfs Ngurah Rai is deze hele dag gesloten. Reinig je geest, reinig de wereld!

 

NGEMBAK GENI/ OMED-OMEDAN FESTIVAL
Ngembak Geni, ook bekend als Omed-Omedan, wordt gehouden de dag na Nyepi dag. Dit festival is uniek, aangezien het een ceremonie is waarin willekeurige mensen elkaar kussen. De jongeren nemen hun plaats op de straat en rennen naar elkaar toe om elkaar te kussen, terwijl de omstanders water over hen heen gooien. Het festival representeert het aantrekken en wegstoten van negatieve en positieve elementen. Dit is een goede manier om een partner voor het leven te vinden.